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看雷蛇如何從一家破產滑鼠公司,逆轉變身電競潮牌

今年台北國際電腦展的最角落,遊戲硬體廠商雷蛇(Razer)的展區發生了一陣騷動。比起現場陳列,發散著炫彩光芒的滑鼠與鍵盤,參展者如同追星一般將注意力放在雷蛇創辦人陳民亮身上。

球850萬粉絲追隨,品牌信仰力高

雷蛇訴求因遊戲而生,以追求極致的產品設計著稱,一個滑鼠墊就能賣到2,300元台幣。不只顯示了玩家對於產品的認可,更讓擁有雷蛇產品成為一種「信仰」。截至2018年6月,雷蛇擁有850萬名臉書粉絲、316萬名推特粉絲,甚至連Instagram都握有264萬大軍。種種跡象都可以看出雷蛇在遊戲圈不容撼動的地位,也能夠解釋陳民亮在展場所受到的搖滾巨星般待遇。


而這名對合照者來者不拒,親和力十足的創辦人,卻在接受《金融時報》(Financial Times)的採訪中展露出相當反差的霸氣,陳​民亮說:「我們是遊戲界的軍火商,從不在遊戲產業中碰運氣」。

  而成為軍火商的第一步,從當一名玩家開始。在創辦雷蛇之前,陳民亮在新加坡是一名律師,不過他從不掩飾自己對於遊戲的熱愛。陳民亮在遊戲中認識了羅伯特.克考夫(Robert Krakoff),當時克考夫的公司正在開發高DPI(Dots Per Linear Inch,每英吋直線距離的點數)的感測器,想要應用於汽車產業中。遊戲玩家的直覺告訴陳民亮,如果將這項技術引入滑鼠中,勢必能大大提升操作精細度

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   於是兩人共同開發出了第一款滑鼠,非洲樹蛇(Razer Boomslang),他們認為要打敗市面上的滑鼠,一定得靠「蛇」,於是開啟了雷蛇「蛇名滑鼠」的開端。儘管高靈敏的滑鼠很快獲得玩家的青睞,但2000年初期電競產業尚不成熟,再加上泡沫化的影響讓克考夫的公司宣告破產。陳民亮在2005年自費贖回雷蛇品牌,正式從律師轉職為雷蛇的執行長兼「首席玩家」。

 





贊助30國、175名選手,滾大粉絲紅利

公司正式成立後,雷蛇先後推出了史上賣得最好的滑鼠:煉獄奎蛇(DeathAdder),定價超過3,700元卻賣破百萬個的曼巴眼鏡蛇(Mamba),以及因為打字飛快舞動的雙手外形酷似蜘蛛,所命名推出的旗艦鍵盤狼蛛(Lycosa)、黑寡婦(BlackWidow)等都獲得了空前成功。

根據Newzoo的研究報告顯示,2017年《英雄聯盟》總決賽的觀看人數為6,000萬人,高過NBA總決賽及奧斯卡頒獎典禮觀看人數的總和,也因此電競明星的地位,讓雷蛇打造出具備強大社群影響力及感染力的行銷策略。

而能夠獲得遊戲玩家的心,除了產品設計之外,雷蛇不留餘力地推廣電競,為自己帶來了龐大的粉絲紅利。除了不斷與各國政府協商,試圖將電競納入更高層級的運動會,雷蛇也同步贊助了30個國家175名頂尖電競選手,成立雷蛇戰隊(Team Razer)。

從電競周邊跨入軟體服務

不過,陷入尷尬局面的PC遊戲市場,與欣欣向榮的全球遊戲市場產生了明顯的對比。研調機構Frost&Sullivan的資料顯示,全球遊戲市場預計在2021年產生1,327億美元的收益。儘管PC遊戲市場也有成長,幅度相較於手機遊戲市場的暴增近乎無感。如果只做鍵盤、滑鼠等遊戲周邊硬體,終究有一天會撐不下去。

陳民亮打算透過三個方向,硬體、軟體以及服務,打造「雷蛇遊戲生態系」,帶領雷蛇進行轉型。

先是透過併購的方式吸收人才與技術,跨足其他硬體領域。2016年收購了高端影音系統品牌,投入影音設備領域;而為了面對年年增長的手機遊戲市場,2017年收購了手機製造商,為後續的雷蛇手機(Razer Phone)打下基礎。而雷蛇早於2012年就推出了遊戲筆電Razer Blade,雖然市占率仍不高,仍可見雷蛇試圖囊括所有類型玩家的決心。

收購電子支付平台後的下一步?

軟體方面,在不斷找尋遊戲玩家的需求後,雷蛇推出了三項目前註冊用戶超過5,000萬人的軟硬整合方案。包含雷雲(Synapse),能夠儲存個人遊戲設定的雲端服務;雷遊(Cortex),能夠優化效能、錄製遊戲,以及購買便宜遊戲的系統;幻彩(Chroma),讓玩家能夠客製化鍵盤、滑鼠所發散出的光芒,同時這個產品也加深了雷蛇在亞太玩家間的綽號:燈廠。

為了補上最後一片拼圖,2018年4月雷蛇收購了東南亞最大的電子支付平台MOL Global,結合雷蛇本身的虛擬錢包zVault,希望將金流留在雷蛇的遊戲生態系中。終極目標是先利用硬體吸引玩家、透過軟體提升用戶體驗,最後通過支付服務刺激玩家購買產品,達成完美的循環生態系。

「沒人想到雷蛇也能發展其他產品,」陳民亮說:「而我們現在在美國、歐洲,及中國是最強的玩家品牌。」未來,他仍會是全球22億遊戲玩家的其中一員,並讓雷蛇產品成為全球玩家的共通語言。就如同「GG」一樣,不論你來自哪裡,只要你是玩家,都能夠理解它的意義,「Good Game(玩得不錯)。」

一年一購併,,雷蛇積極壯大

Razer近年購併大事紀:

2015年6月:收購遊戲機開發商OUYA

雷蛇收購主打Android生態系的低價遊戲機OUYA。收購內容包含軟體、應用程式商店、超過1000款遊戲,及技術開發團隊,並把硬體與OUYA創辦人Julie Uhrman排除在外。

2016年10月:收購高端影音系統商Slot Speaker Technologies

雷蛇透過全資附屬公司Razer Tone,收購專注於影院音響與消費電子產品影音系統的Slot Speaker Technologies(SST)資產,交易完成後,Razer Tone改名THX Ltd.。

2017年1月:收購Android手機製造商Nexbit Systemsv

雷蛇收購曾推出無限量雲端儲存功能手機的Nextbit,包含該公司旗下的30名員工。

2018年4月:收購電子支付平台MOL Global

雷蛇收購東南亞電子支付平台MOL Global餘下全部已發行股本約65.1%,合新台幣約18.3億元。加上原本持有的34.9%股份進行合併,MOL Global成為雷蛇的全資附屬公司。

文章來源:
https://www.bnext.com.tw/article/49808/razer-mouse-gaming-brand-min-liang-tan
 

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